Harvard remove pele humana da encadernação de livro do século XIX

O livro permaneceu na Biblioteca Houghton por quase um século, era tão famoso que inspirou rituais de iniciação na Universidade de Harvard

Funcionários estudantis da biblioteca eram desafiados a recuperar o livro sem saber que estava encadernado em pele humana, como parte de uma brincadeira de iniciação décadas atrás.

Agora, após 10 anos desde a confirmação por cientistas de Harvard de que o livro francês do século XIX sobre o destino da alma humana estava de fato encadernado em pele humana, a encadernação original foi removida.

“A remoção da encadernação ocorreu devido à natureza ética das origens do livro e da história subsequente”, afirmou Harvard na quarta-feira.

A pele foi retirada das costas de uma mulher, uma paciente psiquiátrica de um hospital francês que faleceu de um acidente vascular cerebral em 1800, e agora está em “um armazenamento temporário respeitoso”, aguardando uma decisão sobre seu destino adequado.

Esta ação segue anos de debate sobre como lidar com a encadernação na universidade, e também está em consonância com um relatório de Harvard de 2022 sobre restos humanos em coleções universitárias, que examinou o papel do racismo, escravidão e colonialismo na formação de universidades e museus.

O livro encadernado em pele humana era uma cópia de “Des Destinées de L’âme”, de Arsène Houssaye, um romancista e poeta francês do século XIX, que presenteou seu amigo Ludovic Bouland com o livro impresso no início dos anos 1880.

Bouland, um médico, encadernou o livro com pele humana que ele mesmo adquiriu quando ainda era estudante de medicina, como indicado em uma nota manuscrita inserida no volume. A nota descreveu o processo usado para tratar a pele para a encadernação do texto.

“O problema central com a criação do volume foi um médico que não viu uma pessoa inteira à sua frente e realizou um ato odioso de remover um pedaço de pele de um paciente falecido, quase certamente sem consentimento, e usou-o em um encadernação de livros que tem sido feita por muitos há mais de um século”, disse Tom Hyry, bibliotecário de Harvard, em um comunicado à imprensa . “Acreditamos que é hora de os restos mortais serem enterrados.”

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